鈍行列車一人旅

よく電車とバスに乗って旅してます。鉄分多めの旅ネタが主。
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秩父のSLに乗って

「秩父/三峰口散策 1/3 (池袋~秩父~三峰口)」

[2013/11/8]

例年、各地で紅葉真っ盛りのこの時期。天気も快晴ということで、せっかくだし鉄分補給したいと思う。
ということで、今回は秩父へ向かう。秩父へ行くのは初めてだが、まず一番の目当ては秩父鉄道のSLに乗ることだ。
あと、三峯神社を訪れてみたかった。
標高1000mを越える山奥に鎮座している荘厳な神社で、近年は関東一のパワースポットとして人気を集めている所だ。



千葉北西部から鉄道で秩父へ行くには色々なルートが考えられるが、今回は池袋から西武線を乗り継いでいくことにした。
西武秩父からは秩父鉄道に乗って終点の三峰口へ行き、そこからさらに路線バスに乗って三峰神社に向かう。

切符は、西武線各駅で発売されている「秩父フリーきっぷ」を使用する。
西部線の往復運賃を含め、秩父鉄道の三峰口~野上間が2日間乗り放題となる切符だ。
池袋からだと価格は2260円。普通運賃を全区間足したよりも遥かに安くなる。



・西武鉄道 [池袋~西武秩父]
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自宅から電車を乗り継いで、まず西部池袋線の起点となる池袋に到着。
ここからフリー切符を使って、西部秩父線の終点である西武秩父へ向かう。

程なくして、飯能行きの急行電車が出発。
朝ラッシュのピークはもう過ぎたが、列車は行き詰まりで立ち往生を繰り返す。
それから、定刻より10分ぐらい遅れて飯能に到着する。


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飯能からは西武秩父行きの列車に乗車。途中の吾野から西武秩父線に入り、険しい山の中を進んでいく。
途中には約5kmの長大トンネルもある。やがて峠を突き抜けると、そこは秩父盆地になる。
のどかな風景が広がる中、列車は終点の西武秩父に到着した。


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今日は、文句なしの快晴。昨日の濃霧に覆われた天候が嘘のようだ。
僕は西武秩父駅から歩いて、すぐそばにある秩父鉄道の駅へ向かった。



・秩父鉄道(パレオエクスプレス) [秩父~三峰口]
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秩父鉄道の秩父駅に着いてから数分後、駅ホームにパレオエクスプレスが入線してきた。
かつて東北地方で活躍したC58の363号機。日によって仕様は異なるらしいが、
今日は型番なしのナンバープレートと期間限定の切り取り式デフレクターをつけての登場だ。


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普通の除煙板とは違い、切り取り式デフレクター(後藤デフ)は特別な存在感を放っている。
精悍な顔つきも、今日の絵に描いたような青空に冴え渡って見える。


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半年前はデフに国鉄JNRのロゴをつけていたが、今回は後藤工場のロゴがつけられている。


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客車は、JRから購入した12系が4両連結されている。
4両のうち3両が自由席で、残る1両は指定席車両になっている。


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座席は何の変哲もないボックスシートだ。でもやっぱり、これが一番落ち着く。
モケットや化粧板は新たに張り替えられているが、基本的に内装は国鉄時代と全く変わらない。


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記念撮影の時間が終わると、駅員さんが発車の合図をかける。
まもなく汽笛を鳴らし、パレオエクスプレスはゆっくりと発車した。



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途中の影森駅で元都営三田線の6000形とすれ違う。 


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秩父盆地を抜け、列車は深い山間へと入っていく。


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終点近く(白久~三峰口間)で、撮り鉄の間では有名なカーブに差しかかる。


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やがて奥秩父の山々が目前に迫ってくると、列車は終点の三峰口に到着した。
秩父からだと約30分で着いてしまうが、起点の熊谷から乗れば総じて2時間半の長旅が楽しめる。


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それにしても、こんな良い天気の日に遠出したのは久しぶりだ。
もう、何処から何を撮っても映える。


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駅に到着すると機関車は早々に切り離され、奥の留置線に向かっていった。

三峯神社行きの路線バスが来るのは約2時間後である。バスは平日3本・休日5本と本数が少ない。
とりあえず、バスが来るまで駅周りをのんびり観察しようと思う。

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2013/11/10 | 秩父/三峰口散策

三峰口駅と後藤デフ装備のC58

「秩父/三峰口散策 2/3 (三峰口)」

[2013/11/8]

さて、秩父からパレオエクスプレスに乗って終点の三峰口へやってきた。
ここから今度は路線バスに乗って、山奥にある三峰神社に向かう予定だ。
しかし次のバスが来るまで相当時間があるので、駅周りをのんびり散策することにした。


・三峰口駅
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ここ秩父鉄道の終点である三峰口駅は関東の駅百選にも選ばれている。
昭和5年(1930)建造の古き良き木造駅舎だ。


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駅構内や改札口は一切近代化されていない。
自動改札やICの簡易改札機なども全く導入されてないので、昔ながらの雰囲気がそのまま残っている。


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駅前から奥の留置線に向かうと、C58が体を休ませていた。


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原型ナンバープレートに後藤工場ロゴがついた切り取り式デフレクター。
今日は特にイベントはないし特別な日でもないので、ヘッドマーク掲出はなし。
渋すぎるよ、、、。普段の派手な姿とは違う、極めてシンプルな佇まいに感動した。


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駅横には、秩父鉄道の車両が展示されている。
現在は譲渡車が中心だが、かつては自社発注の車両が存在したらしい。


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展示車両に囲まれたところに、SLの転車台があった。


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青空の下でギラギラと輝く蒸気機関車。


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しばらくすると転車台で向きを変え、再び駅ホームへ入ってきた。
昼食を食べ駅前を少しブラブラした後、線路際に行って折り返しのSLを撮ることに。


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SLがくるのを待つ間、秩父側から列車がきた。元東急の8090系。
国鉄101系を期待したが、今や2編成だけだしすぐ出会うのは難しいか。


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やがて遠くから汽笛の音が聞こえ、パレオエクスプレスが目の前を通り過ぎていく。
SLを見送った後、バスがくる時間が近づいていたので駅前のバス停に向かった。


後藤デフをつけたC58は、見れば見るほど凛々しい顔つきをしていた。
近年からのSLブーム復興もあるから、こういった余裕のある企画が行われるのだと思う。
加えて来年には、釜石線で「SL銀河」の定期運行が始まる。C58の239号機が使われるらしい。
僕は昔のSLブームを知らない世代だが、今のタイミングでSLに興味を持てて本当によかったと思っている。

2013/11/11 | 秩父/三峰口散策

三峯神社の紅葉

「秩父/三峰口散策 3/3 (三峰口~三峯神社)」

[2013/11/8]

三峰口駅でSLをのんびり観察した後、僕は駅前のバス停から三峯神社行きのバスに乗り込んだ。
所要時間は約50分。夕方到着の便なので車内は空いている。


・三峯神社線(西武観光バス) [三峰口駅~三峯神社]
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ダムの上を渡り、狭い山道を進んでいく。
まだ14時台なのに日が早くも傾き始めた。11月は日が沈むのが早い。


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バスに揺られ続け、やがて15時半頃に三峯神社入口へ到着した。
入口には巨大な駐車場がある。バスは本数が少なくて不便だし、自家用車で来る人が多いのだろう。



・三峯神社
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おお~、見事な紅葉だ。
そもそも、こうして一人で紅葉を見るのは初めてだ。
紅葉を見るというよりかは純粋に神社を参拝しに来たのだが、ここまで真っ盛り状態だとやっぱり感動する。


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そして、全国にも珍しい「三ツ鳥居」をくぐり抜ける。
真っ赤に染まった木々に囲まれて華やかな姿を見せている。
何故こういう形式になったのかは不明らしく、記録にも全く残ってないという。


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三ツ鳥居をくぐり少し参道を進み、途中の分岐を左に曲がったところに「随身門」がある。


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巨大な山門で、近づくと威圧感に圧倒されて立ち尽くしてしまう。
脇には神社の御使いである狼が控えている。


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それからまた参道を進み、三峯神社の本殿に到着。
何かこう、言葉には言い表せない神聖な雰囲気でいっぱいだ。


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本殿脇には、樹齢800年を超える御神木が聳え立っている。
触るとパワーが貰えるらしいので、手を当ててパワーを頂戴した。


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神秘的な境内に加えて、この極彩色の彫刻に思わず「おお~」と唸ってしまう。
お賽銭を入れ、手を合わせて静かに祈る。


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手水場の屋根も華やかだ。


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本殿に向かう分岐の横に小高い丘があり、創始者である日本武尊の銅像が立っている。


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16時を過ぎると日が暮れ始め、人影があっという間に引いてきた。


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最後の最後に、分岐から階段を上って「遥拝殿」へ向かう。


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境内で唯一下界が一望できるところで、妙法ケ岳の頂にある奥宮を遥拝するための場所だ。
まさに聖域の社という感じ。眼前に吸い込まれそうな絶景が広がる。


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時間ギリギリまで境内を散策した後、再びバス停に向かった。次出るバスを逃すと家に帰れない。
口数が少なくなってしまったが、言葉にすると陳腐になってしまうような場所だ。
人気も思ったより疎らだったし、敢えて紅葉真っ盛りの時期に来てよかったと思う。



・秩父鉄道 [三峰口~御花畑]

帰りのバスに乗り、辺りも真っ暗になった頃に再び三峰口駅へ戻ってきた。降りたのは自分一人だけ。
バスは西武線の駅まで直通なので、ここで敢えて降りて鉄道に乗り継ぐなんてことは普通はしない。
まあ、この取り残された感が好きなので別に構わないのだが。


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駅構内でベンチに座って列車を待つ。次来る列車は約20分後である。
寒くなってきたので缶コーヒーを飲んで身体を暖める。


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しばらくして、羽生行きの列車がきたので乗り込んだ。
それから順当に帰路を辿り、西部線からは特急レッドアローに乗車し早々に帰宅した。


久々に天気に恵まれた今回の旅。
フリー切符を上手く使えば、例えば三峯神社を諦めて長瀞に立ち寄ることもできたのだが、
たまにはこういうシンプルな行程も悪くない。
SLで鉄分補給、神聖な神社でパワー補給、そして紅葉でビタミン補給(?)と、
立ち寄る場所が限られていた割には何だか実りだらけだったのが嬉しい。
(完結)
2013/11/11 | 秩父/三峰口散策


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